¿Qué son y para qué sirven los Certificados de Energía Renovable?

Existen múltiples formas en las que una empresa puede reducir su huella de carbono, específicamente aquella relacionada al alcance 2 (consumo energético). Estas formas van desde reducir su consumo energético hasta eficientizar sus procesos. Pero un método sumamente valioso es aquel relacionado a la operación con energías renovables. Para una organización, existen 3 métodos a los cuales recurrir para operar con un porcentaje de energías renovables. Acá los repasamos:

En primer lugar, puede instalar sistemas de energía renovable en sus instalaciones, ya sea a través de paneles solares, biodigestores, mini parques eólicos, entre otras formas. Otra opción es la adquisición de PPAs (Purchase Power Agreements), que es un contrato entre dos partes, una que genera la electricidad (el vendedor) y uno interesado en comprar la electricidad (el comprador). Por último, y no menos importante, existen los Certificados de Energía Renovables, un instrumento de mercado que está creciendo exponencialmente, ayuda a financiar la industria de energías renovables y, ergo, ayuda a mitigar el cambio climático.

¿Qué es?

Un certificado de energía renovable – REC (por sus siglas en inglés, Renewable Energy Certificates) – es un instrumento de mercado que determina los derechos de propiedad de atributos ambientales y sociales de la generación de 1 MWh (1000 kWh) de energía eléctrica renovable. Los RECs no representan la venta de energía eléctrica propiamente dicha, sino la venta de los beneficios sociales y ambientales de la energía renovable para que una empresa pueda reducir sus emisiones de energía eléctrica (Alcance 2) y promover el crecimiento de la industria de generación de energía renovable.

Una empresa que compra RECs puede comunicar que:

  • La electricidad consumida por su empresa proviene de fuentes renovables.
  • Están reduciendo sus emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas a su consumo eléctrico (alcance 2).
  • • Ayudan a potenciar la industria de energías renovables.

¿Cómo funciona?

Cuando una planta de energía fósil y una planta de energía renovable inyectan energía a la red ambas inyectan electrones. ¿Cuál es la diferencia entre una y otra? El cómo se produjo es la cuestión. En el caso de la fósil se hizo emitiendo gases de efecto invernadero y en caso de la renovable no se emitieron gases de efecto invernadero. Esa no emisión de gases es lo que se puede llamar informalmente la “renovabilidad de la energía”. Cada MWh de energía renovable producida contiene 1 MWh de energía en sí misma y esa “renovabilidad” extra. A esa renovabilidad de 1 MWh se la llama Certificado de Energía Renovable.

Los Certificados de Energía Renovable se pueden vender de forma separada a la electricidad física. I-REC International es la entidad certificadora que verifica a las plantas de energía renovable que deciden vender la energía física por un lado y la renovabilidad de la energía – el Certificado de Energía Renovable – por otro.

Cómo funcionan los Certificados de Energía Renovable

Mercado internacional de RECs

Los certificados de energía renovable comenzaron a comercializarse en los 90 en EEUU, y en los 2000 arribaron a Europa. Es así, que cada mercado también fue identificando a los distintos RECs con un nombre particular. En Europa se comercializan los Guarantees of Origin (GOs), en América del Norte los Green-e, mientras que en un creciente número de países asiáticos, africanos, del Medio Oriente y de  América Latina se comercializan principalmente I-RECs. Algunos países como Japón, Taiwán y Australia tienen sus propios programas.

Regiones más proclives a comprar RECs

Regiones proclibes a comprar RECs

Los certificados pueden usarse para varios fines, con el objetivo de que el distribuidor de energía pueda decir qué porcentaje de su energía viene de fuentes renovables (a gusto personal o establecida por ley), para evitar ciertos impuestos o para los programas voluntarios.

Programas voluntarios

Los programas voluntarios están diseñados para satisfacer los deseos o necesidades del consumidor de recibir energía renovable y/o para fomentar la demanda de la energía renovable. En caso de que la demanda por los certificados crezca, esto generaría una suba del precio que a su vez estimularía la generación de oferta de más energía renovable. La demanda de certificados de energía renovable supone una señal para el mercado de que existe una demanda creciente por energía renovable, además de ser un ingreso extra para las generadoras.

Impacto de la adquisición de RECs

Todo tipo de consumidor que voluntariamente adhiere a la compra de certificados y reclama que sus emisiones de carbono han bajado, podría esperar que se emitan más Certificados de Energía Renovable que reduzcan las emisiones totales. Sin embargo, como en todo mercado, las compras individuales pueden afectar o no en la generación de más energía renovable.

Un estudio llevado a cabo en EEUU determinó que el precio de venta de los RECs no estaba incentivando a los generadores a llevar a cabo nuevos proyectos. Otro estudio indicó que la demanda agregada de RECs en un mercado se utiliza principalmente como señal para evaluar la magnitud de la demanda de energía renovable. Esto, a su vez, incentiva o no la generación de nuevos proyectos.

Conscientes de que algunos compradores de RECs esperan que su compra afecte la generación de más proyectos de energía renovable o la generación de proyectos de captura de carbono, algunos estándares han establecido requisitos adicionales para poder llevarlos a cabo. Por ejemplo, algunos estándares establecen su tarifa para que un porcentaje de sus ingresos se utilice para financiar nuevos proyectos.

Jugadores del mercado - Crecimiento

Jugadores del mercado - Crecimiento

Los RECs y el rol de la adicionalidad

¿Qué es la adicionalidad de un proyecto? En primer lugar, se debe aclarar que este criterio se aplica específicamente a los bonos de carbono. Un proyecto cumple con el criterio de adicionalidad cuando dicho proyecto conlleva a un nivel de emisiones de gases efecto invernadero (GEIs) por debajo del nivel de emisiones de GEIs que hubiera existido en el escenario más probable si no se hubiera implementado dicho proyecto

Este atributo de causa-efecto es crítico en un bono de carbono. Sin embargo, los bonos de carbono representan atributos diferentes de los RECS. En el caso de los bonos son las emisiones de CO2eq evitadas vs. un escenario base, mientras que los RECs son X unidad de CO2eq mitigadas en la instalación Y.

Los RECs no necesariamente deben cumplir con el requisito de adicionalidad, ni tampoco demostrar que la compra voluntaria de muchos jugadores en el mercado va a generar un aumento de la oferta de la energía renovable.

Empresas que utilizan RECs

Múltiples empresas multinacionales han establecido objetivos a futuro para operar al 100% con energías renovables. Telefónica se ha propuesto operar con el 50% de energía renovable para 2020 y al 100% para 2030. Su plan de acción para España es que el 79% de su energía renovable provenga de los Certificados de Energía renovables (GOs), mientras que el 21% se divida entre PPAs y autogeneración. En el caso de Apple, su objetivo es ser 100% renovables para el 2030. Su plan de acción proyecta que el 70% de su consumo energético renovable provenga de RECs (Green E) y autogeneración, mientras que el 30% restante corresponda a PPAs. Por último y no menos importante, Microsoft es una de las empresas modelo en esta temática, debido a que actualmente su matriz energética es totalmente renovable. El 83% proviene de Certificados de Energía Renovable, mientras que el 17% pertenece a PPAs.

BIOREC+

BIOREC+ es una ecoetiqueta emitida por CARBON NEUTRAL+ que garantiza que están operando con energía renovable a través de Certificados de Energía Renovable emitidos por el I-REC Standard. El “plus” está vinculado a que 1/3 de los fondos se utilizan para asegurar el impacto local a través de la financiación de proyectos de energía renovable en zonas vulnerables. En este caso, CARBON NEUTRAL+ trabaja junto a la Fundación Ecoandina, en la provincia de Catamarca, para la instalación de termotanques solares en comedores comunitarios y escuelas rurales, en reemplazo de cocinas a leña.

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Si querés obtener más información de las distintas formas de operar con energía renovable, comunicate a través de mbianco@carbonneutralplus.com.