Calor terrestre para generación de energía

¿Qué es?

La energía proveniente del calor que se puede extraer de la corteza terrestre es denominada como geotérmica.

Aprovechamiento de la energía geotérmica

La única manera que hasta el presente permite de forma técnica y económicamente aceptable disponer del calor contenido en el interior de la tierra para su utilización como recurso energético, consiste en extraerlo del agua caliente o el vapor contenido en los acuíferos hidrotermales. Es así que esta puede ser usada de forma directa, como por ejemplo para calefacción y enfriamiento a través de un sistema de bombeo, o para la generación de electricidad o sistemas de cogeneración.

Funcionamiento básico de generación de electricidad

En la imagen que se encuentra abajo, se puede ilustrar el funcionamiento básico de la generación de electricidad basada en los reservorios geotermales, donde el calor termal se usa para hacer funcionar una turbina que activa el generador.

Instalación geotérmica - Funcionamiento

En un principio, esta energía se puede utilizar 24 hrs por día, en contraste con otras tecnologías como la solar o la eólica

Una característica importante a considerar es que en la exploración, el riesgo es elevado, y tiene un costo de operación también muy alto. De hecho, hallar una zona apta para ser explotada energéticamente requiere de un proceso exploratorio consistente en una sucesión de etapas en las que se conjugan estudios geológicos y geofísicos progresivamente crecientes en especificidad y complejidad. Es por ello que su costo es muy elevado

Lo más costoso al realizar un proyecto de estos tamaños, es que muchas veces las perforaciones no contraen resultados esperados. En pocas palabras, se perfora y no se encuentra el calor esperado. 

Ventajas y desventajas

La energía geotérmica no deja de ser una alternativa más que llamativa a la hora de recurrir a fuentes de electricidad. Pero vamos a analizar las ventajas y desventajas de la tecnología.

Ventajas

  • Bajo impacto ambiental. No sólo produce pocos residuos, sino que reduce el consumo de combustibles fósiles y, por lo tanto, las emisiones de CO2, contribuyendo a la lucha contra el cambio climático
  • Costo de producción de energía menor a la de las plantas dependientes del carbón.
  • Minimiza la dependencia energética 
  • Energía perfecta para el uso residencial. Y no sólo en términos de generación de electricidad. Sino que también para la generación de calor. 

Desventajas

  • Deterioro de paisaje
  • Contaminación indirecta. El agua del subsuelo puede estar acompañada de sustancias contaminantes.
  • Condiciones demasiado específicas
Planta geotermica

Generación de energía Geotérmica en Argentina

En nuestra cordillera existen más de 300 puntos de interés geotérmico, distribuidos en las provincias de Salta, Tucumán, Catamarca, Jujuy, La Rioja, Mendoza, Neuquén y San Juan, pero solo en cuatro de ellos pueden generarse energía eléctrica, gracias a las altas temperaturas del subsuelo (superiores a los 150° C).

Las autoridades del Ministerio de Energía y Minería de la Nación estiman que se podrán desarrollar unos 1600 MW en energía geotérmica.

Si querés obtener más información de las distintas formas de operar con energía renovable, comunicate a través de nbergler@carbonneutralplus.com.