Nuevos certificados de Energía Renovable en Argentina (I-REC Standard)

Las energías renovables cumplen un papel fundamental en la transición hacia una economía sostenible. En el informe publicado el último lunes (9 de agosto de 2021) por el IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) puede observarse que la situación del cambio climático es extrema, y fue definida como una “alerta roja” para la sociedad.

En este marco, la producción de energía a base de combustibles fósiles es determinante:

“No es un mensaje nuevo, sino más fuerte y sólido. Hace tiempo que sabemos que el clima se está calentando y que la causa es la actividad humana, principalmente la quema de combustibles fósiles. El nuevo informe refuerza las pruebas basadas en la ciencia más reciente”, dijo Gregory Flato, vicepresidente del grupo del IPCC encargado del informe.

Particularmente en Argentina, el último inventario publicado de emisiones de gases de efecto invernadero (GEIs) publicado muestra que un 53% del total de GEIs del país provienen de la industria energética, como puede verse en el gráfico, y esta industria está basada en combustibles fósiles.

Distribución de Gases de Efecto Invernadero por industria. Fuente: Tercer Informe Bienal de Actualización de Argentina a la CMNUCC.

Distribución de Gases de Efecto Invernadero por industria. Fuente: Tercer Informe Bienal de Actualización de Argentina a la CMNUCC.

No quedan dudas. La industria energética debe reconvertirse en el mundo, y particularmente en Argentina, para sostener el abastecimiento de la demanda energética y descarbonizar el sector más contaminante del país.

El costo de generar la energía ya no es un problema, dado que el costo normalizado de las renovables, tanto solar fotovoltaica como la eólica ya se encuentra por debajo de otras formas de generación tradicionales.

El sector privado debe tomar cartas en el asunto. A nivel corporativo, ya hay cientos de empresas que establecieron metas de reducción de su huella de carbono y compromisos de carbono neutralidad para 2030 y 2050. La operación con energías renovables es una de las formas más utilizadas para la reducción del alcance 2 de su Huella de Carbono.

Como ya sabemos, existen diversos mecanismos de operación con energías renovables, como pueden ser las instalaciones para autoconsumo (generación distribuida), o incluso la compra de energía por medio de PPAs (Power Purchase Agreements). Pero no son las únicas. Existe una forma de operación con energías renovables mediante Certificados de Atributos Renovables. Para entender de qué se trata este mecanismo, los invito a leer la siguiente nota: ¿Qué son y para qué sirven los Certificados de Energía Renovable?.

Funcionamiento de un Certificado de Energía Renovable

Funcionamiento de un Certificado de Energía Renovable

Contexto Mundial

Los RECs (Renewable Energy Certificates) existen hace mucho tiempo en otros mercados. En Europa se denominan Garantías de Origen y en la mayoría de los países del viejo continente se regulan desde comisiones nacionales; en Estados Unidos y Canadá se comercializan desde 1997 bajo el nombre de RECs, y la gran mayoría en América del Norte son certificados por el organismo Green-E. En los mercados latinoamericanos, asiáticos, africanos y en algunos países de Europa y Oceanía, el estándar que certifica los atributos de renovabilidad de la energía es el I-REC Standard, y los certificados son los I-RECs.

En el siguiente mapa puede verse cómo el mercado de los certificados de energía renovable ya está asentado en muchísimos países, y los diferentes tipos de certificados que operan en cada uno.

Certificados de Energía Renovable en el mundo

Certificados de Energía Renovable en el mundo

Todo muy bien, pero ¿existe esto en Argentina? ¿Cómo se aplica?

Sí, existe, y paso a explicar cómo se aplica.

I-REC Standard en Argentina

La I-REC Standard Foundation es una organización sin fines de lucro que administra un estándar de trackeo de atributos de renovabilidad de la energía, y opera en más de 40 países. En Abril de 2021 desembarcó en Argentina de la mano de IRAM y hoy ya tiene registradas plantas de generación renovable que comercializan certificados de atributos de renovabilidad.

Una empresa que adquiere I-RECs lo hace con el fin de disminuir su Huella de Carbono de alcance 2 (emisiones relacionadas con el consumo de energía eléctrica), dado que a partir de estos certificados puede afirmar que la energía que está consumiendo no proviene de fuentes fósiles, sino únicamente de fuentes renovables. Comprando I-RECs, las empresas no están comprando energía, sino que están comprando los atributos de renovabilidad de la energía renovable que está siendo inyectada a la red de forma nula, atribuyéndose el consumo de la misma.

Este mecanismo está avalado por todos los estándares internacionales de huella de carbono y carbono neutralidad (GHG Protocol, CDP, Carbon Trust, Science Based Targets, etc.).

Elegibilidad

Las empresas de generación de energía eléctrica a partir de fuentes renovables, para comenzar a emitir certificados deberán registrar sus plantas en el sistema de I-REC, y a través de un proceso sencillo en el que se analizan las condiciones específicas de cada planta, estarán habilitadas por el I-REC Standard para emitir certificados y comercializarlos.

El siguiente esquema muestra qué plantas son las aplicables para emitir certificados y los puntos verdes y rojos indican si estos certificados son aptos para su comercialización:

Elegibilidad de plantas de generación renovable para la emisión de I-RECs

Elegibilidad de plantas de generación renovable para la emisión de I-RECs

Entonces,

  • Las plantas de autogeneración, que se encuadran en el marco de la ley 27.424 de generación distribuida, pueden emitir certificados, pero no comercializarlos. Es decir, deberán redimirlos (adjudicar los atributos de renovabilidad) a favor del mismo usuario-generador.
  • Las plantas que venden su energía a través de contratos del MATER pueden emitir certificados. Para los MWh que comercializan a través del contrato, solamente pueden comercializar los certificados con el cliente del contrato en cuestión. Pero con la energía restante que inyectan a la red, pueden comercializar los certificados con cualquier otro cliente. Ejemplo: una planta de generación de energía eléctrica a partir de biomasa genera 10MWh mensuales. A través del contrato firmado en el marco del Mercado a Término tiene que entregar 9MWh a la red, que serán adjudicados por su cliente. Para estos 9MWh, puede emitir certificados y vendérselos únicamente a su cliente del MATER. Para el 1MWh restante, esta planta puede emitir certificados y comercializarlos a terceros sin problema.
  • Para la energía que es comercializada a través de compras conjuntas, no es posible emitir certificados. Pero si una planta genera energía extra, puede emitir y comercializar certificados por esta cantidad sobrante, a cualquier cliente.
  • Aquellas plantas de generación renovable que no son reconocidas por la Ley 27.191, podrán emitir y comercializar certificados por el 100% de la energía que inyectan en la red.

El arribo del I-REC Standard al país abre nuevas posibilidades en el mercado energético tanto para las generadoras como para los usuarios. Son una gran oportunidad para que las empresas reduzcan su huella de carbono y se encaminen hacia la carbono neutralidad, operando con energías renovables a través de un mecanismo económico y flexible.

Si estás interesada/o en operar con energías renovables en tu empresa, contáctame a fcalise@carbonneutralplus.com.